På sin vakt mot falsk pandemifakta

1 jun 2020 • 5 min

Ian Roberts är chef för WHO:s bibliotek i Genève som under coronakrisen spelar en viktig roll för organisationen. ”Vi arbetar för att institutioner och regeringar ska kunna ge sina invånare den rätta informationen.”

Ian Roberts intill Angolas hälsominister Silvia Paula Valentim Lutucuta under den årliga världshälsoförsamlingen i maj förra året. Här fattas WHO:s centrala beslut.

När vi Skype-ses arbetar irländaren Ian Roberts hemifrån sedan flera veckor tillbaka. Han är chef för WHO:s bibliotek. Han bär en vit pikétröja. Den stora klockan på armen är svart.
Under vårt samtal leker han med sin penna då och då, men förutom det är han mycket koncentrerad på ämnet och är både utförlig och noggrann.
WHO:s bibliotek är världsledande när det handlar om folkhälsa och här har Ian Roberts arbetat i tjugo år och som chef sedan 2012, eller coordinator som är hans formella titel.
Fjorton personer, från tio olika länder, arbetar på biblioteket som ligger i WHO-byggnaden på Avenue Appia i Genève.
– Nu när vi sitter hemma och jobbar, saknar jag verkligen interaktionen med kollegorna. Inte minst saknar jag kroppsspråket, och handskakningar och sånt som i den här covid-19-världen och även efteråt, kommer att bli mer sällsynta. Den mänskliga kontakten, den behöver vi alla, säger Ian Roberts.

Visst möter vi fake news

Vi ska snart komma in på vad han och hans kollegor faktiskt gör och vilken roll biblioteket spelar, men några dagar efter vårt videomöte gör Donald Trump ett utspel. USA:s president är mer än missnöjd med världshälsoorganisationens sätt att hantera coronautbrottet och tänker därför strypa biståndet till WHO som i så fall skulle gå miste om sin största finansiär. Och så sent som i fredags meddelade Donald Trump att USA lämnar WHO och att pengarna ska gå till andra organisationer.
Ian Roberts förklarar i ett mejl att det kommer att ta lite tid att bedöma vilka konsekvenser ett sådant beslut får.
– Organisationen har hanterat svåra perioder tidigare, som efter finanskrisen 2008. Men oavsett vad som händer så kommer biblioteket även fortsättningsvis att vara avgörande för organisationen eftersom den baserar sitt arbete på vetenskap och fakta. Bibliotekets viktigaste ansvarsområde är att förse WHO-kollegor världen över med detta, med den informationen, skriver Ian Roberts.

Who library and digital information networks, som är det fullständiga namnet på biblioteket och dess verksamhet, har dubbla mandat, som han uttrycker det.
Dels ska biblioteket, vilket det har gjort sedan världshälsoorganisationen bildades 1948, göra det som Ian Roberts pratade om alldeles nyss, förse WHO:s personal med den information de behöver för att utföra sitt arbete bättre.
Det andra mandatet handlar om att svara på informationsbehovet från medlemsländerna, 194 stycken. Biblioteket i Genève har nära kontakt med biblioteks- och informationsspecialister på WHO:s regionala kontor i Brazzaville, Washington D.C., New Delhi, Köpenhamn, Kairo och Manila.
Hjärtat och navet i det de gör på biblioteken är hemsidan eller kanske snarare det digitala biblioteket, The Institutional Repository for Information Sharing (IRIS).
– Det innehåller all WHO:s intellektuella produktion i form av officiellt publicerade vägledningar, tekniska beskrivningar, rapporter och så vidare. Men också de styrande organens material, resolutioner och beslut, säger Ian Roberts.
Allt detta material finns tillgängligt på sex officiella språk, plus ytterligare 75 språk, om det finns översättningar.
En vanlig månad görs 3–4 miljoner nerladdningar från IRIS men under både mars och april i år gjordes 9 miljoner nerladdningar. Det stora behovet av information har verkligen testat systemet och just nu arbetar Ian Roberts tillsammans med it-avdelningen för att modifiera och förbättra IRIS, för att det ska kunna stå emot det digitala trycket.

Ian Roberts, chef för WHO:s bibliotek i Genève. Foto: Pierre Albouy, Antoine Tardy/WHO

En viktig del av det WHO:s bibliotek har att erbjuda sina kunder är ett program som har funnits sedan 2001, Research4life. Det innehåller numera fem olika delar och är den största onlinesamlingen med biomedicinska vetenskapliga artiklar, e-böcker och databaser i världen. Idén redan från början var att även fattiga länder skulle få tillgång till den bästa forskningen och att de skulle få det gratis. Ian Roberts förklarar hur tankarna gick, att deras forskningskapacitet och därmed även deras förmåga att hantera hälsofrågor, skulle bli större och större.
– I dag är det ungefär 75 länder som får det här gratis och 30 länder som betalar en symbolisk summa, det rör sig om 1 500 dollar om året per institution. Forskare på mer än 9 000 institutioner har användning av den här guldgruvan som gör att de får samma tillgång till forskningsdata som sina kollegor i de rika länderna, säger Ian Roberts.

Ett resultat av den satsningen är The Global Index Medicus som är en plattform för litteratur om biomedicin och folkhälsa producerad av och i låg- och medelinkomstländer. Ian Roberts beskriver plattformen som ”ett fenomenalt tillägg” till den forskning som är lätt att finna på annat sätt.
Han skrattar högt när han inser att han använder väldigt STORA bokstäver när han konstaterar hur nöjd han är med The Global Index Medicus.
Ett team på biblioteket arbetar också aktivt med att hjälpa WHO:s personal och forskare och andra runt om i medlemsländerna så att de kan hitta i databaserna och göra rätt sökningar. Ungefär ­3000 personer genomgår dessa kurser varje år. [fakta id=”22442″]
Ian Roberts anser att alla bibliotek borde undersöka möjligheten att digitalisera allt i sina samlingar.
– Jag förstår ju att alla inte har tekniken och möjligheterna nu, men som jag ser det, är det ett av de viktigaste stegen som måste tas för ett mer jämlikt informationsflöde och ett sätt att demokratisera kunskap.
Han bor i stadsdelen Grand-Saconnex i Genève, som han beskriver som en avslappnad och grön del av staden, alldeles nära gränsen till Franrike och den lilla bergskedjan Jurabergen. Det tar honom fem minuter att cykla till kontoret och tio minuter till Genèvesjön.

Just nu växlar Ian och hans fru, som jobbar för Röda Korset, mellan rummen i lägenheten. Även hon arbetar väldigt mycket för tillfället.
– Om jag tittar ut genom fönstret kan jag se träd och en väldigt lugn gata med en stor byggnad på andra sidan. Men det är som om fler har skaffat hund nu, det gör att de får tillstånd att gå ut och gå, säger Ian Roberts.
I coronatider arbetar bibliotekets personal med att sammanställa aktuell statistik och fakta kring covid-19. De får också mängder av frågor, liksom WHO:s övriga personal. Bör man använda ansiktsmask? Hur många dagars inkubationstid är det egentligen?
Svaren som bibliotekets två specialister på litteraturresearch hittar genom att skanna de senaste vetenskapstexterna, vidarebefordrar de till organisationens beredskapsteam.

Apropå fakta har världshälsoorganisationens generaldirektör Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus sagt att det florerar många felaktigheter och vilseledande information, inte minst på sociala medier.
– Om du citerar mig på det här är det ingenting som jag uppskattar, men jag är väl medveten om att det inte existerar något som är off the record i samtal med journalister, säger Ian Roberts innan han fortsätter:
– Visst möter vi fake news. Och det är en av de stora utmaningarna som WHO står inför. Vi försöker tillhandahålla evidensbaserad information, information med hög vetenskaplig kvalitet och värde. Vi arbetar också för att stötta institutioner och regeringar för att de ska kunna ge sina invånare den rätta informationen, förklarar Ian Roberts.

Så WHO:s kommunikationsavdelning arbetar nu hårt för att få bland annat Twitter, Google och Facebook att ta bort alla fake news och all desinformation. Dessutom ska dessa viktiga spelare också hjälpa till med att få ut information, på många olika språk, fakta om sjukdomen och om hur man ska bete sig.
Ian Roberts är stolt över det arbete biblio­teket gör just nu och säger att det kommer mycket beröm, inte minst från WHO:s beredskapsteam.
– Vi har verkligen visat att vi är en medmänsklig organisation och trots att det är en tid då många människor drabbas hårt, så tycker jag att de i ledande positioner har hanterat situationen mycket bra. De och vi alla arbetar så hårt för att hjälpa till med att lösa den här pandemin. Vi är i tunneln nu, men jag tror att det finns ljus i dess slut, säger Ian Roberts.

 

IAN ROBERTS

Ålder: 51.

Gör: är chef för WHO:s bibliotek i Genève i Schweiz sedan 2012. Bakgrund: tog en masterexamen i informationsvetenskap i Genève och arbetade sedan i sju år för Röda Korset för att därefter gå vidare till WHO:s bibliotek. Bor: i Genève, där han har bott i större delen av sitt liv. Han är dock född i Belfast, Nordirland, men är irländare och har fortfarande ett irländskt pass. Familj: gift och har en son, Liam 19. Ägnar sig åt på fritiden: segling, tennis, dykning och musik.

0 kommentarer

Vad tycker du?

BIBLIOTEKSBLADETS POLICY FÖR KOMMENTARER

Som gäst på Biblioteksbladets webbplats är du välkommen att kommentera och diskutera. Vi förväntar oss att tonen i kommentarerna är respektfull och att de håller sig till ämnet.

Vi raderar kommentarer som innehåller grovt språk, rasism, sexism, trakasserier, personliga påhopp, förtal, skvaller och lögner liksom ogrundade spekulationer om enskilda eller särskilda folkgrupper, samt kommentarer som inte håller sig till ämnet. Detsamma gäller länkar till ovanstående. Den som gör ett inlägg som strider mot gällande lagar kan personligen bli ansvarig för detta.

Vill du komma i kontakt med redaktionen direkt går det också bra att e-posta till bbl@a4.se.


Senaste nytt

Nyheter

Ett år efter stormen

Det har gått ett år sedan Sofia Lenninger berättade om svårigheterna med den nya biblioteksplanen i SD-ledda Sölvesborg. Det ledde till att hon tvingades sluta. I dag tycker hon att det är viktigt att lyfta debatten.

25 sep 2020 • 3 min

Nyheter

DIK prisar alla bibliotekarier

Utmärkelsen Årets bibliotek går inte till något enskild verksamhet. Istället prisas alla landets bibliotekiarer för att de, enligt motiveringen, förkroppsligar tanken om kulturen som en självklar samhällsbärare.

24 sep 2020 • < 1 min

Annons

Annons

Axiell om Quria i Kungsbacka: det blir en spännande höst

Den 31 mars gick Axiell ut med nyheten att Kungsbacka blir svenskt premiärbibliotek för deras molnbaserade bibliotekstjänst Quria. Läs deras summering om allt från startmöte till framtidsplaner. Det råder ingen tvekan om att det kommer att bli en spännande höst. Quria är här för att stanna.

22 sep 2020 • 2 min